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馅饼还是陷阱:企业邮箱二次勃发的新命题

2009-05-26

文/李琦

邮箱虽是互联网最古老的应用产品之一,却并没有被新应用挤下历史舞台。相反,伴随着应用模式的成熟和市场需求的强劲,企业邮箱市场正走入一个前所未有的蓬勃发展阶段,巨大的市场空间也将吸引着企业邮箱服务商进一步跑马圈地。

日前,沉寂已久的企业邮箱市场掀起波澜,迎来了属于自己的春天。在苹果发布的、吊足了所有人胃口的iPhone手机中,支持其E-mail推送技术的居然是微软公司。现在,微软和IBM都对自身的邮件服务器软件进行了更新。原因很简单,邮件服务器软件的背后是巨大的企业邮箱市场,它们不愿意放弃企业邮箱这个在中国并未被完全开垦的市场。

事实上,在经历了初期破坏性的挖掘之后,企业邮箱市场慢慢趋于理性。现在,该市场在中国的发展一直不瘟不火。但这一状况目前已得到改善。据RadicatiGroup公布的调查结果显示,全球企业邮箱市场2009年将接近30亿美元。在国内,2007年中国企业邮箱市场规模达到6.8亿元人民币。

近年来,我国中小企业发展迅猛,从发改委提供的数据看,2008年国内中小企业已突破4200万户,占到企业总数的99.8%,创造的服务与产品价值一度占到国内生产总值的58.5%。而随着国家在财政、税收等方面相继出台的促进政策,使得中小企业的发展迎来一个新的高峰,也带动了企业邮箱市场的新一轮发展。

然而,在乐观的发展前景背后却隐藏了一个严峻的现实——中小企业信息化发展严重滞后,直接表现在基础信息化程度较低,特别是企业邮箱的应用。据国际调研公司RadicatiGroup的数据显示,目前国内仅有10%左右的中小企业用户使用电子邮箱,而其中使用外包邮箱的企业数量仅占1%(其余大多采用门户网站提供的免费邮箱或自建邮局),由此可见,我国中小企业使用电子邮箱的比例还相当低。反过来,也显示出该市场发展潜力巨大。

而中小企业在进行信息化建设的过程中,企业邮箱是步。作为沟通工具,企业邮箱既有利于树立企业形象,又可以确保保密性,便于内部通信管理。同时,企业邮箱对业务的促进也是相当直接的,与传真、电话等沟通方式相比,企业邮箱的即时性能够使企业在日趋激烈的市场竞争中保持高度的敏感和及时的响应,而这正是决定其成败的关键。

有需求,便有市场。市场膨胀的惊人速度使得觊觎企业邮箱业务的厂商越来越多,它们纷纷摩拳擦掌,想要分一杯羹。如35互联推出了“自杀邮”,万网力推“商务安全邮”……此外,TOM、163、西部数码等厂商,或是原本以互联网数据中心(IDC)或门户网站为主营业务的厂商也纷纷推出自己的企业邮箱产品,角逐企业邮箱市场。其中,263网络通信更是投入3000万元人民币,继首推企业G邮箱、免费传真邮件服务、“全球畅邮”等邮件产品和服务之后,又推出了“无限容量”的企业邮箱,单个邮箱最小容量达到263G,在产品差异化的竞争中,抢得了先机。

从红火的企业邮箱市场表面看起来,这是一个巨大的馅饼。但若处理不好,馅饼有可能变成一个巨大的陷阱。

对企业邮箱服务商来说,最大的考验就是邮箱的反垃圾率。此前就有因垃圾邮件泛滥导致国外服务器封堵国内IP地址,使得企业发送的海外邮件被退回,或当成垃圾邮件删除的现象,引发客户的信任危机。

针对这一现象,邮件服务商已经推出了相应的解决方案。如263就在美国得州达拉斯以及中国香港等地区部署了服务器集群,有效地解决这一问题。

一直以来,传统企业级邮箱服务提供商的服务不够精细、不到位。另外,企业邮箱是建立在比较消耗系统资源和带宽的邮件系统软件上的,当客户数达到一定的数量后,就会出现一些技术瓶颈。

但对于企业用户而言,能否在竞争日趋激烈的市场保持高度的敏感和响应将是决定其成败的关键。据《中国电子邮箱研究报告》显示,重视“邮箱稳定性”的企业数量已经超出重视“邮箱容量”的企业数量近5个百分点,这充分说明前者已经成为网民选择电子邮箱时的首要考虑因素。其中“邮件杀毒”、“垃圾邮件过滤”、“双重加密”、“邮件备份”是用户最为关注的邮箱功能。如何打破目前市场鱼龙混杂的局面,真正实现市场的规范化,成为目前亟待解决的问题。