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百度上市前夜遭阳光危机 收入流量广受质疑


编辑:杭州大显网络科技有限公司更新日期:2009-05-26
6月10日,百度高层向美国《红鲱鱼》杂志(RedHerring)确认了将于7月初在纳斯达克上市的消息。百度终于要上市了。几乎所有人都认为这对中国的互联网行业是件好事,但许多人觉得,百度身上还存在种种问题,因此面对上市所带来的监管更加严格,财务和管理更加透明的必然结果,百度或许将要面临一场“阳光危机”。

法律边缘

2005年4月1日,百度宣布推出具备电影搜索功能的“影吧”,在新闻稿中,其公关总监毕胜表示“我们的电影下载全是正版的”,理由是,下载资源全部由九州梦网、新华电信等国内宽带服务商提供,电影在别人的硬盘上,版权责任当然由这些公司承担。但百度显然无法保证所有合作内容的合法来源,这种对不确定内容的链接立刻引发了争议。

对百度的知识产权问题比较“宽容”的意见基本认为,在网络知识产权界定并不明确的时候,百度没有必要为“灰色行为”付出太多代价。“当前我国的网络知识产权问题尚未有定论,”中国高校知识产权研究会秘书长、北京大学知识产权学院副教授张平说。

而对此持严格态度的一方则认为,法律并不缺位,百度应该对自己的行为负责。电子商务协会政策法律委员会副主任阿拉木斯明确认为:“根据四月底国家版权局、信息产业部颁布的《互联网著作权行政保护办法》,通过互联网自动提供录音录像制品等内容的存储、链接或搜索等功能,且对存储或传输的内容不进行任何编辑、修改或选择的行为是非法的。”

从2001年美国第九巡回上诉庭裁定Napster侵权开始,互联网上的MP3传播在美国是否侵权就有了定论。但在中国,事情并不如此简单。作为百度有别于其他搜索引擎的重要功能,MP3搜索和图片搜索在百度总流量中分别占据着22%和9%的份额(数据来源:alexa.com),这两大业务是否涉嫌侵权?上市会让这两大业务停止吗?

阿拉木斯并不认为上市将使百度面临的知识产权问题更加严峻。“判断知识产权适用法律的依据是侵权内容销售、使用地,即适用于公司经营所在地法律,而与公司上市地点无关。”这就是说,百度上市后将依然遵从中国知识产权相关法律监管,而不会受到更加严格的美国法律制约。

“中国互联网本身并不规范,很多网站的行为有跟法律法规不相符的地方,”中国搜索CEO陈沛这样评价百度上市中的知识产权问题,“相信百度会理智地面对这种状况,上市以后的经营会更加规范。”

收入谜团

百度公开资料称“百度每天处理来自一百多个国家的超过一亿人次的搜索请求”。同时,作为一家并未上市的公司,百度从未公开过其经营收入。但高度关注百度业绩的同行们对此显然很清楚。“百度2004年的收入应当在1200万-1500万美元之间”,6月23日,搜狐公司董事局主席张朝阳向记者表示,并表示这个判断是来自于投资界。

一家不愿透露姓名的著名国内搜索公司总裁告诉记者,百度的流量并未有其自身宣传的1亿/天那么大,其收入状况也一直并不理想。“百度是靠MP3搜索起家的,这部分和其它涉嫌侵权的搜索占去了总流量三分之一还多,而所谓搜索插件、网站联盟又占到了20%的流量,所以虽然百度流量不小,但商业价值并不大。”这位总裁说,百度收入不高的另一个原因在于渠道,“百度的渠道建设起步比较晚,从2002年下半年才开始,而且一直在全国代理还是区域代理的两条路上摇摆不定。百度对渠道治理的投入也不够,甚至还出现过和代理商抢大客户续约权的事情,这些都影响了百度渠道的发展。”

百度显然也意识到了这一点,所以2005年其渠道策略正在改变。一方面百度开始推出点击付费和网络直销(即从百度网站直接销售,原来通过代理销售按惯例将五五分成),由于上述两点与全球搜索巨头Google的商业模式相符,此举被认为是为了便于美国股市理解。另一方面,2005年2月,百度将上海企浪收编旗下,这家百度最大的代理商之一成为了百度上海分公司。据报道,该公司可望为百度贡献1000-2000万的年收入。